Proyecto BEST4Hy H2020

La reunión inaugural en línea celebrada los días 19 y 20 de enero de 2021 puso en marcha las actividades del proyecto BEST4Hy (Sustainable Solutions for recycling of end-of-life Hydrogen Technologies), financiado por la empresa común “Pilas de combustible de hidrógeno (FCH) en el marco del programa europeo de investigación Horizon 2020”.

Estimulado por el fuerte crecimiento de la demanda de tecnologías de hidrógeno, un número cada vez mayor de dispositivos alcanzará en un futuro próximo el fin de la vida, añadiendo nuevo volumen al flujo de residuos que deben gestionarse de forma sostenible. A pesar de esta tendencia, según los resultados de estudios anteriores, hay muy pocos ejemplos de tecnologías aplicables a escala industrial para le recuperación de materias primas estratégicas derivadas de pilas de combustible (FC) y electrolizadores.

BEST4Hy se dedica al desarrollo y a la validación de procesos de recuperación ya empleados en el momento, así como innovadores, para dos productos clave de las tecnologías del hidrógeno: las pilas de combustible con membrana de intercambio de protones (PEM FC) y las pilas de combustible de óxido sólido (SOFC). El proyecto aspira a la adaptación de dos procesos de recuperación existentes (ya utilizados actualmente en otras tecnologías), así como a la validación de un nuevo proceso de separación para las PEM FC. Además, se probará una tecnología inédita para la recuperación de las SOFC. Al final de los procesos, los materiales recuperados se caracterizarán en términos de calidad y rendimiento, ya que serán reutilizados en nuevos componentes y pilas, demostrando la eficacia global de la acción de recuperación. Se han fijado objetivos ambiciosos para la renovación del material precioso reciclado en nuevas pilas/stack, los cuales serán verificados por los fabricantes de pilas de combustible con el fin de demostrar la

sostenibilidad y el valor de la recuperación de ciclo cerrado. También se llevarán a cabo auditorías de impacto ambiental, así como evaluaciones de los costes y beneficios de las tecnologías propuestas. Esto respaldará un uso más eficiente de los recursos en general, y, en particular, de los materiales estratégicos, contribuyendo a mejorar el tratamiento de fin de vida de las tecnologías de hidrógeno mediante el apoyo a un enfoque de la economía circular en el sector.

“Hensel Recycling se enorgullece de participar en el consorcio BEST4Hy, un innovador proyecto de investigación financiado por la UE para reciclar pilas de combustible y recuperar recursos valiosos: estamos felices de ser parte de este equipo y hacer nuestra contribución”, según Anna Marchisio, Business Development Manager, en Hensel Recycling.

El consorcio internacional BEST4Hy está formado por empresas privadas e institutos de investigación: Environment Park SpA (Italia), CEA Liten (Francia), Politécnico de Turín (Italia), Hensel Recycling GmbH (Alemania), Elringklinger AG (Alemania), Aktsiaselts Elcogen (Estonia), RINA Consulting SpA (Italia), Universidad de Ljubljana (Eslovenia)