Le marché du recyclage des métaux précieux est en pleine mutation

du 24 avril 2019

Le recyclage des métaux précieux a atteint de nouveaux sommets mais cette industrie va devoir affronter de nombreux défis, ce qui a été expliqué clairement lors du séminaire IPMI, qui s’est déroulé à Atlanta au mois d’avril 2019. Les conférences consacrées à ce thème ont suscité un vif intérêt lors de cette manifestation, qui a attiré un large public et qui a réuni à la fois de nombreux représentants des marchés des métaux précieux et du secteur du recyclage de catalyseurs automobiles – des collecteurs en passant par les entreprises de traitement et les fonderies, sans oublier les raffineries.

La présentation de Philip Newman de Metals Focus, une société de conseil et d’étude de marché réputée dans le domaine des métaux précieux, s’est principalement penchée sur les perspectives liées à l’approvisionnement par les mines de platine et de palladium. Ses explications se rapportaient aux nouvelles prévisions quinquennales pour les métaux du groupe du platine. Il s’est également intéressé aux prévisions concernant le recyclage de catalyseurs automobiles. On s’attend ici à ce que la récupération du platine dans les catalyseurs automobiles usagés augmente d’environ 6% cette année pour atteindre de nouveaux sommets avec 1,4 million d’onces. En ce qui concerne le palladium, la croissance prévue de 5 % représente une valeur record de 2,5 millions d’onces dans les catalyseurs automobiles.

En ce qui concerne l’avenir, Newman indique qu’on estime que la quantité de PGM dans les vieux catalyseurs automobiles va continuer à augmenter pour atteindre de nouveaux pics, ce qui représente donc une perspective positive pour notre branche. Mais il ne faut pas oublier les défis auxquels le secteur du recyclage automobile se trouve actuellement confronté.

Des défis techniques de plus en plus pointus

Une des tâches incombant à la branche dans le domaine des filtres à particules diesel pour voitures particulières, qui ressort nettement des études de Metals Focus, concerne la quantité croissante de filtres à particules diesel (FPDs) contenant du carbure de silicium (SiC). Le carbone entrave la mise au mille des métaux précieux dans les procédés de fusion classiques. Ainsi, seules quelques rares fonderies sont en mesure de traiter ce matériau, ce qui entraîne déjà des pénuries en différents points de la chaîne de création de valeur. « Le nombre de filtres à particules diesel contenant du SiC va encore nettement augmenter ces prochaines années dans le domaine des opérations de recyclage. En Europe, le pic sera certainement atteint en 2024 et en 2025 aux États-Unis », explique Oliver Krestin. Du point de vue des entreprises de traitement, il a également attiré l’attention sur la complexité croissante des catalyseurs employés dans les poids lourds, qui peuvent contenir des impuretés, comme des résidus d’AdBlue et des fibres. Metals Focus considère également qu’il s’agit là d’un défi crucial étant donné que les besoins en platine pour les FPDs des poids lourds vont aller croissant, surtout sur les marchés en pleine expansion.

Le financement des métaux précieux

L’immobilisation croissante de capital, permettant de financer les opérations de collecte et de recyclage, a été abordée par Newman et Krestin. Dans ses prévisions annuelles et quinquennales, Metals Focus s’attend à une forte tendance à la hausse pour le palladium à moyen terme et à une tendance moins marquée pour les prix du platine. Alors que cette tendance va avoir des effets positifs sur les volumes de recyclage, la hausse des prix des métaux précieux impacte les flux de liquidité en raison des taux d’intérêts plus élevés. En d’autres termes : les entreprises de recyclage doivent recourir à davantage de capitaux pour l’achat de quantités identiques de catalyseurs, sachant que cette tendance va encore se renforcer avec la croissance soutenue du recyclage des catalyseurs automobiles.

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